5a474467     

Алешин В - Слон Юмбо



В.Алешин
СЛОН ЮМБО
Юмбо был не кто иной как большой слон, вывезенный из глубины Африки,
из тех диких неисследованных тропических областей, где редко ступает
нога белого человека и где звери живут на приволье. Там, на обширных
безлюдных равнинах, в первобытных лесах, заросших гигантскими деревьями,
в джунглях, среди непроходимой чащи, водятся слоны. Там Юмбо появился на
свет и провел свое раннее детство.
Слоны жили большой и дружной семьей; их было около ста голов. Все
старые слоны присматривали за слоненком Юмбо и оберегали его от
опасностей. Было похоже на то, что у него вместо двоих родителей много
отцов и матерей. Но в стаде, кроме него, были и другие слонята,
сверстники и товарищи Юмбо, с которыми он весело резвился и играл: ведь
слонята не меньше детей любят поиграть и пошалить. Днем, когда на холмах
и равнинах пылало жаркое тропическое солнце, слоны отдыхали под густою
листвой огромных деревьев, запрятавшись в самую чащу леса. В этом лесу
они находили себе обильный и разнообразный корм. Они ели нежные молодые
древесные побеги, с одних растений обрывали сочные листья, с других
вкусные орехи; не было недостатка и в сладких плодах. С наступлением
ночной темноты дневной жар спадал, и от земли поднимался сырой,
прохладный туман. Тогда слоны выходили из леса на открытые просторные
поляны, где они бегали и возились друг с другом, или же спускались к
реке пить и купаться. Сильные животные превосходно плавали, и маленький
Юмбо весело резвился в реке со своими сверстниками; слонята ныряли,
плескались и брызгали друг другу в глаза водой из своих хоботов.
Самый старый и сильный из слонов был вожаком стада; все остальные
слоны, как большие, так и маленькие, слушали его и беспрекословно
повиновались его приказаниям. Этот глава стада был единственным
существом на свете, на которое Юмбо взирал со страхом и уважением. Ведь
он водил за собою всю многочисленную слоновью семью; она шествовала за
ним из лесу и назад, под Зеленые лиственные своды, по горам и долам и к
прохладным источникам, затерянным в джунглях. Он постоянно шел впереди
всех, смело и безбоязненно, зорко смотря по сторонам и заботливо
оберегая слонов от беды, и, если замечал какую-нибудь опасность, в тот
же миг подавал сигнал к бегству. Немудрено, что молодые слоны смотрели
на него, как на высшее существо; они не видели никого, кто был бы
храбрее и умнее их вожака. Юмбо убедился в этом только тогда, когда
попал в неволю к людям. Случай этот произошел с ним еще в ранней юности.
Во всей природе нет такого существа, которое бы человек не одолел и
не уничтожал ради своей выгоды. Люди без всякого милосердия преследуют и
убивают слонов, чтобы добыть их клыки, доставляющие дорогую слоновую
кость. Однако не все люди так жестоки; некоторые из них поступают лучше
и умнее: вместо того, чтобы убивать слонов, они ловят их. Необыкновенная
смышленость этих животных для них дороже слоновой кости; терпением и
лаской они приучают их к разным работам и таким образом воспитывают себе
верных и хороших помощников.
В руки такого человека и попал Юмбо.
Как-то раз слоненок отбился от своего родного стада, и вдруг его
окружила большая толпа людей и ручных слонов; вокруг его ног быстро
обвились крепкие веревки, ручные слоны потащили его с собой, между тем
как погонщики громко гикали и кричали на них. Бедный Юмбо, подняв кверху
свой длинный хобот, закричал протяжным, жалобным голосом. Громко
разносились его пронзительные крики в тишине непроходимого леса, откуда



Назад